¿Cómo pican las medusas?

Sigilosamente, con una apariencia indefensa, hermosa e hipnótica, se acercan a ti; y tú, que disfrutas alegremente de tus vacaciones y no eres consciente de lo que se cierne sobre ti, chapoteas ajeno en el agua. Y de repente, como de la nada, un dolor.

Sí, medusas, esos hermosos seres marinos a los que tenemos un temor desmesurado (a la par que justificado). Todos tenemos miedo a las abejas y sus aguijones, a las avispas y sus mandíbulas, a las medusas y sus….  Espera, ¿Cómo pica una medusa?

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Medusas (Fuente: PopularScience)

Las medusas  son unos animales invertebrados pertenecientes al filo de los cnidarios. Su cuerpo está formado por la umbrela (esa parte con forma de campana), de la cual, por dentro pende el manubrio, lugar por el que se alimenta; además, tiene tentáculos rodeando toda la base de la umbrela.

Y en estos tentáculos, este animal que nos genera sentimientos tan enfrentados, tiene un tipo especial de células que se llaman cnidocitos o cnidoblastos. Estas células tienen una cápsula dentro donde albergan un filamento con espinas, que también es urticante por ser hemolítico y miolítico, esto es, que mata a las células de la sangre y a la de los músculos. Estas células tienen, cerca de la apertura por donde saldrá el filamento, una flagel que capta estímulos mecánicos (o sea, si algo toca el tentáculo), y desencadena la “picadura”. Cuando tocas el tentáculo, que está lleno de estos cnidocitos, los flagelos abren la célula, y como si se tratara de un cañón, disparan el filamento con espinas que entran en contacto con la víctima y le causa los daños (dependiendo de la especie medusa, puede ser que no cause daños, o que te mate).

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Funcionamiento de cnidocito. (Fuente: ulum.es)

Y así es como tenemos a una víctima quejándose, tocándose la zona herida, maldiciendo a este precioso animal invertebrado y acudiendo al puesto del socorrista más cercano. Y ahora, lectores de Efecto Paraguas, toca alardear de que sabéis cómo se produce la picadura de estos animales tan peculiares.

 

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Ritmos circadianos (documental)

Hace mucho tiempo hablamos de ellos, y han vuelto, esta vez en forma de documental de 2 minutos. ¿Cuánto recuerdas de ellos?

¡A dormir!

Cómo ser un buen depredador acuático. Las ampollas de Lorenzini

Ta-ná….. ta-ná….. ta-ná-ta-ná…. Si conforme habéis leído esto os ha venido a la mente las oscuras aguas azules del mar y un tiburón acercándose a vosotros amenazantemente, entonces es que he hecho buen trabajo trabajando con los sonidos y las palabras. Y como ya podréis intuir, la entrada de hoy trata de tiburones; y más concretamente, de un órgano que ellos poseen que les hace únicos.

Los tiburones están clasificados en el Reino Animalia, Filo Cordados, Subfilo Vertebrados y Clase Condrictios. Son peces cartilaginosos (como el propio nombre indica: Condrio viene de cartílago, e ictio de pez). Son famosos por ser los grandes depredadores del mar, como bien saben nuestros miedos incontrolados cuando nos metemos en el agua y no dejamos de mirar alrededor por si acaso. Muchas partes de su cuerpo les ayudan a ser tan mortíferos, un inmenso número de dientes afilados, mandíbulas retráctiles en algunos casos (sí, al más puro estilo estilo alien vs. predator, como podéis ver en el video), un olfato para detectar a sus presas… y lo que vamos a resaltar aquí, las ampollas de Lorenzini.

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Alimentos… ¿Funcionales?

Leches con omega-3, zumos enriquecidos con alguna vitamina, cereales con agregados de ácido fólico, yogures de todo tipo, son algunos pero claros ejemplos de alimentos  funcionales que no faltan en cualquier comercio alimentario.

Alimentos Funcionales

Alimentos Funcionales

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Hora de mirarse los dedos. Las huellas dactilares

Ahora, mientras leéis esta entrada, os pido que levantéis las manos del ratón un momento y os fijéis en la punta de vuestros dedos. Cerca. Más cerca. Ahí están. Las huellas dactilares (o dermatoglifos si queréis sonar más interesantes/pedantes). Ahora os pido que dejéis de mirarlas hasta el final (será dificil resistirse, pero sé que podréis conseguirlo).

Huella dactilar (Fuente: Panorama.com)

Las huellas dactilares, sello de identidad único de cada persona como bien nos ha enseñado CSI, son crestas de la epidermis, que llevan los poros de las glándulas sudoríparas de la piel, en la palma de las manos, en la planta de los pies y en los dedos de manos y pies de todas las especies de primates. Sí, sorpresa, no somos los únicos que tenemos este rasgo tan característico. También se ha observado que hay diferencias a nivel de número de crestas entre grupos geográficos, incluso entre sexos. Una de las justificaciones para diferenciar entre hombre y mujeres es porque el hombre presenta mayor proporción de piel, con lo cual tiene menos densidad de crestas. Sigue leyendo

Clorofila: superpoderes y engaños

Hace unos días estaba en Facebook, cuando uno de mis contactos compartió una entrada de un blog. Me esperaba una entrada interesante pero nunca creí que fuese a leer algo tan increíble. Ese día descubrí que la clorofila (sí, el pigmento verde de las plantas para realizar la fotosíntesis y que es también un sabor de chicles), era la mejor y más maravillosa molécula del mundo.

En la carrera sólo te cuentan cosas aburridas de ella, pero ¿qué pasa si te la comes? Me quedé tan sorprendida de las barbaridades que ponía que decidí buscar más. Sangre verde, poder concentrado del sol o la sangre de las plantas son algunos de los nuevos nombres para la clorofila. Pero no os voy a hablar de ella sin presentárosla, sería una falta de respeto.

Clorofila a. Fuente: Wikimedia Commons

Clorofila a. Fuente: Wikimedia Commons

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Tengo alergia, ¿qué me pasa?

Ya llegó la primavera, el día se ha hecho más largo y brilla en el cielo el sol calentando nuestros alegres cuerpos, los pájaros cantan por las calles, las hojas de los árboles se vuelven verdes, las flores se abren sin pudores. Todo es hermoso. Hasta que un estornudo, una congestión y los ojos llenos de lágrimas te impiden disfrutarlo. Efectivamente, hoy en Efecto Paraguas hablaremos de las alergias.

Alergia (Autor: Raul Gómez)

Alergia (Autor: Raul Gómez)

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