Los verdaderos “Walt Disney” de la naturaleza

Todos conocemos la famosa leyenda urbana sobre que el cuerpo de Walt Disney se encuentra congelado esperando que lo devuelvan a la vida en algún momento. Pues si esta historia fuese real, la naturaleza, una vez más, tendría la clave.

Los protagonistas de hoy son los ectotermos o poiquilotermos, animales cuya temperatura corporal varía en función de las condiciones de temperatura del medio donde se encuentran. Esto es, su temperatura corporal aumenta en los ambientes cálidos y disminuye en ambientes fríos (siempre dentro de unos límites, por supuesto). Dentro de este grupo encontramos a muchas especies de reptiles, anfibios, peces o insectos. Por otro lado están los endotermos que, a pesar de las variaciones externas de temperatura, presentan una serie de mecanismos de regulación del metabolismo que les permiten mantener una temperatura interna constante. Sigue leyendo

Ahora me ves, ahora no me ves… Camuflaje (I)

Los camaleones (Chamaeleonidae) son uno de los pocos seres vivos terrestres que pueden cambiar de color a su antojo, ya que la mayoría se caracterizan por tener un patrón de color distintivo y particular además de estático.

¿Cómo consiguen ese camuflaje tan impresionante y colores tan llamativos?

Autor: Tony Fernando

Autor: Tony Fernando

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Y a ti, ¿quién te ha invitado a Guam?

Alrededor de los años ochenta la isla de Guam entró en un profundo silencio. Callaron las musarañas, los lagartos y las ranas, y los pájaros dejaron de cantar. La causa de tanto silencio es Boiga irregularis, conocida como culebra del café o culebra de Guam. Esta especie procedente de  las costas del norte de Australia y Papúa Nueva Guinea llegó a la pequeña isla situada en el Pacífico occidental como polizón en barcos y aviones estadounidenses poco después de la Segunda Guerra Mundial. Aunque su llegada se sitúa en torno a los años cincuenta, la extinción masiva de aves de la zona no comienza hasta los ochenta, debido a que su entrada se produjo en las zonas selváticas de la isla y tardó aproximadamente treinta años en alcanzar los bosques del norte.

Boiga irregularis

Boiga irregularis. Fuente: Wikimedia Commons

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Lagartos endémicos del archipiélago canario, un caso de evolución insular amenazado.

Al igual que sucede con los pinzones de Las Galápagos  que observó Darwin, la fauna que habita en Las Canarias presenta, en su mayoría,  las características propias de una evolución insular (las cuales difieren de la evolución que puede tener lugar en los continentes). Una de estas características es que el número de especies que encontramos en las islas es menor que el observado en áreas comparadas de igual tamaño en los continentes. Esto se debe a que estas especies están limitadas a los antepasados propios que consiguieron llegar a la isla.

La otra característica es que muchas de estas especies son diferentes de las del área comparable más cercana, es decir, en las islas se produce un importante aislamiento reproductivo que aumenta la frecuencia de aparición de especies únicas, raras o subespecies diferenciadas de las formas del continente. Sigue leyendo