Ritmos circadianos (documental)

Hace mucho tiempo hablamos de ellos, y han vuelto, esta vez en forma de documental de 2 minutos. ¿Cuánto recuerdas de ellos?

¡A dormir!

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Piel de gallina

¿A quién no le ha pasado que, ante una canción bonita, se le ha puesto la piel de gallina? ¿O que al abrir la ducha, salga el agua fría, te de, y se te erice el pelo? ¿O que, al estar con alguien especial, al sentir su dedo acariciándote, estos miles de puntitos en la piel han evidenciado lo mágico de ese contacto? Pero tal vez, con la cantidad de veces que lo hemos experimentado, nunca nos hemos preguntado que está ocurriendo ahí. Pues bien, ha llegado el momento de descubrirlo.

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Piel de gallina (Fuente: Tumblr)

 

En la piel (el mayor órgano del cuerpo humano) hay tres capas, la epidermis (la capa más exterior), la dermis, y la hipodermis (la más interior). A través de estas capas se encuentran los pelos, que nacen en las folículos pilosos y van saliendo al exterior. Suena increíble por el pequeño tamaño de los pelos y el gran número que tenemos, pero cada uno de esos folículos tiene sus propios vasos sanguíneos para que cada uno tenga los nutrientes necesarios, y también fibras musculares lisas (que es encuentran de forma oblicua al pelo).

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Piel (Fuente: A.D.A.M.)

 Por así decirlo, imaginemos que la piel está llena de “pocillos”, que son los poros por donde salen los pelos); al final del pozo (o sea, en el folículo piloso), encontramos una red de capilares sanguíneos, e inserciones de musculatura lisa (que por cierto, es involuntaria, o sea, que no podemos contraerla cuando nosotros queramos).

Como todos sabemos gracias a las teorías de la evolución humana, antes teníamos mucho más pelo que ahora, y este sistema servía para preservar el calor. Cuando hacía frío, los músculos se contraían y el pelo se erizaba, consiguiendo espacio entre los pelos donde cabía aire, que es un buen aislante térmico atrapado entre varias capas de pelos. Desde luego, con la poca cantidad de pelo que tenemos, no sirve para conservar el calor que todo esto ocurra, pero el mecanismo sigue ocurriendo.

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Mecanismo de erección del pelo (Fuente: howhealthier.com)

Además, si os fijáis, los animales también erizan los pelos ante una situación de peligro. El ejemplo más visual es el gato “bufándose” cuando se siente amenazado. Cuando el cerebro detecta algo como un peligro, la señal nerviosa de alerta es enviada y genera esa respuesta. Aunque también podemos ver el efecto de los pelos erizados ante situación de emoción, como cuando escuchamos una canción que nos pone la piel de gallina.

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Gato con el pelo erizado (Fuente: fondox.net)

Así que, la próxima vez que se os ponga la piel de gallina, pensar en todo lo que está pasando por vosotros. Y el dato snob de hoy para que os luzcáis con vuestros amigos, a este mecanismo de ponerse los pelos de punta se le llama reflejo pilomotor, o si queréis llegar a un nivel superior de intelectualismo, horripilación cutánea.

Sociedades no humanas (III): el dulce hogar de las abejas

“Ha de ser un necio quien sea capaz de examinar la delicada estructura de un panal, tan hermosamente adaptado a sus fines, sin admiración entusiasta. Los matemáticos dicen que las abejas han resuelto prácticamente un profundo problema, y que han hecho sus celdillas de la forma adecuada para que contengan la mayor cantidad de miel con el menor gasto posible de la preciosa cera en su construcción.”

Esto escribe Charles Darwin en su capítulo de El Origen de las Especies dedicado al instinto. En su libro, Darwin utiliza la construcción de panales como ejemplo de que también el comportamiento puede evolucionar mediante el mecanismo de selección natural, ya que serían las abejas con más habilidad para el diseño eficiente las que tendrían más posibilidades de sobrevivir y dejar descendencia, y transmitirían su habilidad arquitectónica a la siguiente generación. Sin embargo, los científicos actuales ya no están tan seguros de que la maravillosa precisión que refleja la estructura del panal sea el resultado de una destreza matemática que las abejas poseen. Echemos primero un vistazo a cómo lo hacen.

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Apis mellifera, la abeja doméstica, y una muestra de la sorprendente arquitectura de sus panales. Fuente: greenpeace.org.

La miel lo es todo para las abejas. O al menos, es muy importante para ellas. Digamos que las abejas tienen una dulce vida en la que la miel les sirve tanto de principal alimento como de precursor para la construcción de su hogar. Y es que la cera que estos insectos utilizan para configurar sus panales se obtiene mediante el procesamiento interno de la miel. La cera se secreta a través de unas glándulas céreas situadas en el abdomen, y después se calienta y manipula con las mandíbulas, antes de emplearla en la formación de las celdillas. Como todo en la colmena, la obra del panal es el resultado de un trabajo colectivo. Durante el proceso, es necesario mantener una temperatura óptima de entre 30ºC y 33ºC, que se consigue mediante el movimiento simultáneo de todas las trabajadoras implicadas. En este caso son las abejas jóvenes, de entre 12 y 18 días, quienes se encargan de la albañilería. Es muy importante tener en cuenta, como decíamos, que la cantidad de miel disponible es el principal factor limitante para la producción de cera, porque por cada kilogramo de cera deben consumirse ¡entre 6 y 12 kg de miel!

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Un panal natural. Fuente: offgridworld.com.

Ahora bien, ¿cómo se diseñan las celdillas hexagonales? ¿Quién o qué es el responsable de la perfección de su forma? Un artículo llamado Honeybee combs: how the circular cells transform into rounded hexagons (ver referencias bibliográficas) propone que las celdillas de los panales naturales son creados originalmente con forma circular, pero adquieren rápidamente la típica forma hexagonal como consecuencia de la extensión de la cera fundida en las zonas de unión triple entre las celdillas circulares vecinas. Las celdillas originales tienen el mismo tamaño que el cuerpo de las abejas que las construyen, lo que hacen formando un círculo con sus propios cuerpos. La cera se funde posteriormente gracias a la agitación colectiva de la que hablábamos antes. Así, los autores del estudio muestran que el diseño de las celdillas reside en gran parte en las propiedades termoplásticas de la cera de la que están hechas, y no tanto en un cálculo matemático que realicen los insectos.

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Estructura geométrica de las celdillas del panal. Fuente: es.wikipedia.org.

Con todo esto, ¿qué podemos concluir? Parece que la delicada estructura del panal se debe a la interacción compleja de muchos factores: el instinto de la especie, la tendencia auto-organizativa de la cera, la actividad individual de cada abeja y la alta cohesión entre los miembros de la colonia, a la que se considera un superorganismo (como ocurre en el caso de las hormigas; recordemos a la hormiga argentina, las hormigas esclavistas y las hormigas cortadoras de hojas). Y es que en la naturaleza no suele haber explicaciones fáciles. No es sencillo encontrar causas únicas para describir un fenómeno, ¡y menos uno tan complicado como la estructura de la casa de las abejas! La naturaleza es una red en la que cada animal (siempre incluyendo a los animales humanos), planta, bacteria, roca o riachuelo está en continuo movimiento y en relación estrechísima con otros infinitos elementos. Y donde la función de cada uno es infinitamente importante también.

Agradecimientos

Maribel Brotons Albiñana, estudiante de veterinaria, por el aporte de información y por su gran amor a las abejas.

Referencias bibliográficas

Darwin, Charles Robert. Capítulo 8: Instinto. En: El origen de las especies por medio de la selección natural. Páginas 293-301. Alianza Editoral, Madrid. 2009.

Karihaloo BL, Zhang K, Wang J. 2013 Honeybee combs: how the circular cells transform into rounded hexagons. J R Soc Interface 10: 20130299. http://dx.doi.org/10.1098/rsif.2013.0299

En http://oxbornbee.org/wax-impressions/ se analiza el mismo fenómeno y se comenta la cuestión de la inteligencia descentralizada que emerge durante la construcción del panal. La inteligencia no reside únicamente en el cerebro de las abejas, sino en la colonia al completo y en su entorno, en este caso, en la tendencia auto-organizativa de la materia.

Marcha mundial por el Clima

Cita

Nuestro secretario general explica en esta tribuna por qué es tan importante que nos movilicemos de cara a la COP21, la Cumbre del Clima que empieza en una semana en París. El cambio climático es una cuestión ambiental, sí, pero es sobre todo una cuestión social, económica, de justicia, de derechos humanos, moral. Tenemos que seguir dando la batalla porque nos jugamos el futuro.

Este fin de semana no puedes quedarte en casa. ¡Participa en la Marcha Mundial por el Clima!

http://www.youtube.com/watch?v=72Qm10Yo8Uc

www.wwf.es/marcha_clima

Fuente: WWF-España

Espacio natural de la Sierra de la Muela, Cabo Tiñoso y Roldán

Introducción

Situado al suroeste del municipio de Cartagena, se encuentra el espacio natural de la Sierra de la Muela, Cabo Tiñoso y Roldán.

Este espacio, de algo más de 11.300 hectáreas, ocupa la mayor parte de la sierra litoral del oeste del municipio de Cartagena, comenzando desde el este por el Monte Roldán, siguiendo por el oeste por el Puntal del Moco, los pueblos de Galifa y El Portús, La Muela, Los Garabitos, Cabo Tiñoso, Peñas Blancas y la Rambla del Cañar.

Este espacio natural esta catalogado como ZEPA (Zona de Especial Protección para las Aves) y LIC (Lugar de Interés Comunitario).

Relieve y paisaje

Su relieve se caracteriza por montes de elevadas pendientes, siendo el más alto el pico de Peñas Blancas, con 627 metros sobre el nivel del mar.

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Tajo de Peñas Blancas visto desde los alrededores del pico Peñas Blancas.

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Cómo ser un buen depredador acuático. Las ampollas de Lorenzini

Ta-ná….. ta-ná….. ta-ná-ta-ná…. Si conforme habéis leído esto os ha venido a la mente las oscuras aguas azules del mar y un tiburón acercándose a vosotros amenazantemente, entonces es que he hecho buen trabajo trabajando con los sonidos y las palabras. Y como ya podréis intuir, la entrada de hoy trata de tiburones; y más concretamente, de un órgano que ellos poseen que les hace únicos.

Los tiburones están clasificados en el Reino Animalia, Filo Cordados, Subfilo Vertebrados y Clase Condrictios. Son peces cartilaginosos (como el propio nombre indica: Condrio viene de cartílago, e ictio de pez). Son famosos por ser los grandes depredadores del mar, como bien saben nuestros miedos incontrolados cuando nos metemos en el agua y no dejamos de mirar alrededor por si acaso. Muchas partes de su cuerpo les ayudan a ser tan mortíferos, un inmenso número de dientes afilados, mandíbulas retráctiles en algunos casos (sí, al más puro estilo estilo alien vs. predator, como podéis ver en el video), un olfato para detectar a sus presas… y lo que vamos a resaltar aquí, las ampollas de Lorenzini.

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Alimentos… ¿Funcionales?

Leches con omega-3, zumos enriquecidos con alguna vitamina, cereales con agregados de ácido fólico, yogures de todo tipo, son algunos pero claros ejemplos de alimentos  funcionales que no faltan en cualquier comercio alimentario.

Alimentos Funcionales

Alimentos Funcionales

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