Ritmos circadianos (documental)

Hace mucho tiempo hablamos de ellos, y han vuelto, esta vez en forma de documental de 2 minutos. ¿Cuánto recuerdas de ellos?

¡A dormir!

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Piel de gallina

¿A quién no le ha pasado que, ante una canción bonita, se le ha puesto la piel de gallina? ¿O que al abrir la ducha, salga el agua fría, te de, y se te erice el pelo? ¿O que, al estar con alguien especial, al sentir su dedo acariciándote, estos miles de puntitos en la piel han evidenciado lo mágico de ese contacto? Pero tal vez, con la cantidad de veces que lo hemos experimentado, nunca nos hemos preguntado que está ocurriendo ahí. Pues bien, ha llegado el momento de descubrirlo.

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Piel de gallina (Fuente: Tumblr)

 

En la piel (el mayor órgano del cuerpo humano) hay tres capas, la epidermis (la capa más exterior), la dermis, y la hipodermis (la más interior). A través de estas capas se encuentran los pelos, que nacen en las folículos pilosos y van saliendo al exterior. Suena increíble por el pequeño tamaño de los pelos y el gran número que tenemos, pero cada uno de esos folículos tiene sus propios vasos sanguíneos para que cada uno tenga los nutrientes necesarios, y también fibras musculares lisas (que es encuentran de forma oblicua al pelo).

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Piel (Fuente: A.D.A.M.)

 Por así decirlo, imaginemos que la piel está llena de “pocillos”, que son los poros por donde salen los pelos); al final del pozo (o sea, en el folículo piloso), encontramos una red de capilares sanguíneos, e inserciones de musculatura lisa (que por cierto, es involuntaria, o sea, que no podemos contraerla cuando nosotros queramos).

Como todos sabemos gracias a las teorías de la evolución humana, antes teníamos mucho más pelo que ahora, y este sistema servía para preservar el calor. Cuando hacía frío, los músculos se contraían y el pelo se erizaba, consiguiendo espacio entre los pelos donde cabía aire, que es un buen aislante térmico atrapado entre varias capas de pelos. Desde luego, con la poca cantidad de pelo que tenemos, no sirve para conservar el calor que todo esto ocurra, pero el mecanismo sigue ocurriendo.

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Mecanismo de erección del pelo (Fuente: howhealthier.com)

Además, si os fijáis, los animales también erizan los pelos ante una situación de peligro. El ejemplo más visual es el gato “bufándose” cuando se siente amenazado. Cuando el cerebro detecta algo como un peligro, la señal nerviosa de alerta es enviada y genera esa respuesta. Aunque también podemos ver el efecto de los pelos erizados ante situación de emoción, como cuando escuchamos una canción que nos pone la piel de gallina.

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Gato con el pelo erizado (Fuente: fondox.net)

Así que, la próxima vez que se os ponga la piel de gallina, pensar en todo lo que está pasando por vosotros. Y el dato snob de hoy para que os luzcáis con vuestros amigos, a este mecanismo de ponerse los pelos de punta se le llama reflejo pilomotor, o si queréis llegar a un nivel superior de intelectualismo, horripilación cutánea.