Orquídeas, divas del engaño

Quizás siempre pensasteis que el único ser vivo capaz de engañar para conseguir lo deseado era el ser humano, pero curiosamente no es algo que hayamos inventado nosotros. Muchas plantas utilizan técnicas muy sofisticadas para sobrevivir a base de engañar a otras especies. Las orquídeas (Orchidaceae) en concreto son una familia de plantas monocotiledóneas expertas en este aspecto.

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Autor: Leyla Gil Hernández
Exposición temporal Museo de Historia Natural de París

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Plantas muy moviditas

A todos nos han fascinado en algún momento de nuestra vida, a algunos nos llegó gracias a “La tienda de los horrores”, a otros por ese fontanerillo que viste de rojo y con un mono azul, y a otro simplemente de oírlo de otros amigos. Fueron uno de esos elementos que acompañaron nuestras fantasías aventurares de nuestra niñez como el triángulo de las Bermudas o las arenas movedizas. Hoy, las protagonistas de este blog, son las plantas carnívoras.

Las plantas carnívoras son un grupo de plantas que se caracterizan por tener mecanismos para atrapar insectos, u otra clase de animales, para usarlos como fuente de nutrientes. ¿Pero por qué ser carnívora además de por ser una planta guay? Esta característica se debe a que no son capaces de obtener la totalidad de sus nutrientes del suelo (normalmente los minerales, ya que el carbono lo consiguen gracias a la fotosíntesis C3). La dificultad de obtener los minerales se debe a que viven en suelos húmedos y ácidos, cualidades que dificultan la obtención de nutrientes por las raíces, además de que no tienen micorrizas. Sigue leyendo