Somos petroleras, llevamos perforadoras

cetaceo-prospeccionesNo vengo a descubrir la pólvora. De este asunto se viene hablando mucho tiempo y en los últimos días algo más, pero no demasiado. ¿Por qué? Es bien sabido que a todo gobierno le gusta escribir las noticias con su propia pluma, más aún cuando se han tomado decisiones a espaldas de la opinión pública y en contra de gran parte de las autoridades locales donde se están proyectando las prospecciones. Desde que el gobierno del PP tomó el timón de este barco que es España se han aprobado nada más y nada menos que las prospecciones de Albufera, Benifayó, y Gandía en la costa valenciana, en Tarragona, Málaga, el golfo de Cádiz, el golfo de Bizkaia y Canarias, esta última zona la más controvertida. España ha tomado una actitud pendenciera y ha querido pasar de ser un barco a la deriva a ser un barco pirata en busca de tesoros a cambio de saqueos y muerte. Y no le está saliendo mal puesto que, de salir todo bien, se estaría/nos estaríamos embolsando 400 millones de euros anuales (cuando tu gobierno entra en guerra o le da por destrozar ecosistemas por desgracia tú también lo haces), aunque a la hora de hacerlo se guarda el parche y el loro en el bolsillo…

¿Cómo se propaga el sonido en el mar y qué relación tiene con las prospecciones?

Para comprender el efecto de las prospecciones sobre el ecosistema es necesario conocer cómo se propaga el sonido en medios acuosos. La velocidad del sonido en el aire en condiciones de humedad y temperatura normalesSoundFig2 es de unos 340 m/s. Debido a la composición molecular del agua esta velocidad se incrementa hasta unos 1540 m/s en agua salada. Su incremento o decremento depende de la salinidad, la presión y la temperatura. En los primeros metros de inmersión la temperatura baja y con ella la velocidad del sonido, pero a partir de unos 300 metros la presión contrarresta el efecto de la temperatura y la velocidad se dispara. Además el agua del mar no se encuentra comprimida como el aire en la atmósfera. Gracias a esto los cetáceos son capaces de comunicarse a grandísimas distancias (miles de kilómetros) puesto que al no haber compresión la pérdida de energía es infinitamente menor.

Como puede imaginarse el lector si esto sucede con los sonidos emitidos por el reino animal también lo hace con los artificiales. Las prospecciones generan enormes frentes de presión acústica llegando a emitir sonidos residuales a 20 kms de la fuente. Pero los que importan, es decir, los sonidos con los que se hacen los estudios, alcanzan distancias mucho mayores. Comunicación entre cetáceos o ecolocación El mecanismo de comunicación de los cetáceos es un área aún inexplorada, pero por lo que se sabe la “ecolocación” (que así es como se conoce a esta habilidad) actúa como un sonar. Más bien al contrario, el sonar actúa como un cetáceo, pero mucho más imperfecto. Se emite una onda sonora que rebota contra el medio o contra otras especies (comida). Estas ondas se reflejan y su eco vuelve al medio emisor transformado. Dependiendo del tiempo de regreso de esas ondas, los enrarecimientos que hayan sufrido y la absorción del objeto en el que chocare, el animal puede saber si se trata de un banco de peces, del medio o de un cofre lleno de doblones y joyas de la reina de Inglaterra. De este modo comprende el medio y se comunica con su misma especie. El problema es que estos cetáceos emiten a unas frecuencias en torno a los 300 Hz, casualmente parecidas a las de las detonaciones usadas en las prospecciones. Esto provoca que tengan que acercarse más y más para comunicarse poniendo en peligro su subsistencia. Se han registrado casos incluso en los que cetáceos han cambiado la frecuencia en la que emiten, como las orcas en Vancouver. Ojala este fuera el único problema. La comunidad científica cifra en 180 dB SPL el umbral del dolor de los cetáceos. Pues bien, las prospecciones emiten entre 180 y 250 dB. Como hemos dicho la pérdida de energía en el mar es ridícula por lo que el radio de afección es notable. ¿Por qué se emite a estas frecuencias? En Canarias el método utilizado es el de detonaciones de aire comprimido. Dada la profundidad a la que se encuentran las bolsas de crudo es necesario emitir con la suficiente energía para traer de vuelta las reflexiones. Además para atravesar el suelo marino hasta profundidades de 40 kms la longitud de la onda debe ser bastante grande, cosa que solo ocurre a bajas frecuencias. El cambio de densidad del medio provoca un aumento de la velocidad y proporcionalmente del coeficiente de absorción. Las ondas con grandes longitudes (frecuencias bajas) sufren menores pérdidas. En el caso de Canarias los primeros sondeos se harán entre los 3000 y 4000 metros de profundidad, según Repsol. Según Michel André, (ingeniero y biólogo experto en contaminación acústica) en una entrevista concedida al diario ElMundo, a menos de 500 metros del haz sonoro toda forma de vida sufriría daños irreparables y moriría con casi total probabilidad. El varamiento de cetáceos puede tener carácter casual. Se han observado casos en los que no se han realizado operaciones petrolíferas o maniobras militares submarinas y una gran población ha ido a parar a las costas, pero también se han registrado casos en los que las prospecciones y los varamientos han sucedido en el mismo plazo temporal. Aunque de ser así no es posible demostrar una relación causa-efecto. Además cuestiona la efectividad de las medidas de prevención adoptadas por Repsol que incluyen aumentar el sonido de menos a más puesto que los organismos no entienden que se encuentran en un área de peligro. Las Islas Canarias están reconocidas como un santuario de cetáceos en el planeta. Se sabe que al menos 27 especies han establecido allí su hábitat. Además esto también afecta a la población de 5 especies de tortugas que se encuentran en este enclave geográfico, por nombrar algunas. En un mundo en el que los hidrocarburos son una de las piezas angulares de nuestra sociedad se hace casi imposible competir contra estas prácticas. Oceana y la Fundación Biodiversidad proponen prohibir cualquier tipo de sondeo en estas zonas e investigar y desarrollar energías renovables como la eólica y la energía de las olas. Esto por desgracia ya es cosa del pasado. Las prospecciones seguirán y si se encuentran bolsas de crudo se añadirá el riesgo de fugas como los 180.000 litros que se vertieron en la costa tarraconense y que tan solo fueron sancionados con 30.000 € a la compañía de la marca España, Repsol. Claras ventajas para quien quiera meter mano al patrimonio ibérico y que contrasta claramente con las astronómicas multas que se imponen a las voces protestantes. Por si fuera poco el gobierno ha preparado un proyecto de ley en el que se rebajarán los tipos impositivos tanto a la exploración como a la explotación de hidrocarburos. Según el periódico Canarias-semanal el impuesto de sociedades bajará del 35% al 30% y Repsol no contempla pagar el 8% que le corresponde al gobierno Canario. No sé si defender la postura ecológica es legítimo puesto que a diario contribuimos en el aniquilamiento de ecosistemas, en la esclavitud y maltrato animal, en la destrucción de nuestro planeta y hasta de nuestros congéneres. Quizá sea hipócrita, pero más vale abanderar algún principio loable, más vale empezar a tomar conciencia y poner rumbo a un horizonte basado en el respeto a nuestro entorno. Si necesitamos energía trabajemos para conseguir otra que no pase por la muerte y el dolor de miles de seres vivos. Siguen habiendo muchos cabos sueltos, pero por algo se empieza. http://www.youtube.com/watch?v=lDj18d8773I

 Francisco Javier García Arnedo.

Ingeniero de Telecomunicaciones especialidad en Imagen y Sonido.

Fuentes: Informe sobre los principales impactos de las prospecciones petrolíferas en el mar del instituto sindical de trabajo, ambiente y salud. CC.OO. Entrevista a Michel André en el diario digital ElMundo Artículo 2215 de la web Ecologistas en acción

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